L’agriculture est l’un des secteurs clés de l’économie de notre pays, ainsi que le secteur qui assure la sécurité alimentaire du pays. C’est donc un domaine d’importance stratégique pour l’Arménie, qui doit faire l’objet d’une attention particulière. Ce domaine est tellement vital pour nous qu’il ne se limite pas à un rôle purement sectoriel. Quels sont actuellement les principaux problèmes agricoles ? Conversation sur ces questions avec Garnik Petrosyan, agriculteur et ancien ministre de l’Agriculture de la République d’Arménie. Propos recueilli par Armouhi Melkonyan.

– Il y a beaucoup de problèmes dans notre zone rurale, mais nous ne pouvons tous les évoquer. Pouvez vous nous énumérer les plus importants.

– Il y a des problèmes dans le secteur agricole dans tous les pays, dans le nôtre aussi, dans chaque région avec ses particularités. Le premier problème est la tendance à la diminution continue de l’utilisation des terres et de la ruralité comme art de vivre, observée depuis de nombreuses années.

Aujourd’hui, nous avons atteint le point où plus de 50% des terres arables ne sont pas utilisées. Je ne peux pas imaginer un plus gros problème. Et aucune mesure sérieuse n’est prise pour corriger cela.

Les programmes qui ont été adoptés doivent être considérés comme importants, mais pas suffisants. Je comprends que l’État a des opportunités limitées et ne peut pas fournir le volume d’investissements nécessaire dans le secteur agricole, mais il existe des programmes qui sont mis en œuvre depuis des années, même s’ils ne sont pas efficaces. Il faut donc changer d’approche, parce que si 30 à 40 sujets utilisent un programme, alors ce n’est pas efficace.

Le deuxième problème est l’urgence d’augmenter le niveau d’autosuffisance en blé, car il y aura une inflation alimentaire continue, ce qui est une grave préoccupation dans le monde entier. Les superficies ensemencées de blé dans notre pays au milieu des années 2000 jusqu’à 127-129 000 ha, sont tombées à 55-57 000 ha. Le niveau d’autonomie est inférieur à 25 %. L’indice devrait être relevé.

Mais dans quelle mesure l’Etat doit-il dicter la solution du problème ? Il s’en pose un nouveau ici : les céréales importées sont souvent plus abordables que les céréales produites localement. Eh bien, vous connaissez la raison : faible niveau de productivité, coûts élevés, faibles rendements, pertes énormes. Ce n’est pas un problème nouveau, mais il s’aggrave. Il n’y a pas de recette miracle à ce jour pour enrayer ce phénomène.

En d’autres termes, nous devons résoudre ce problème, ce qui facilitera l’augmentation du niveau d’autosuffisance. Cela ne veut pas dire que l’importation est plus abordable et nous considérons que la question est close. Les derniers développements internationaux sont la preuve de ce que j’ai dit. Nous ne savons pas quel chemin ils emprunteront demain. Et si, par exemple, la Russie impose une interdiction à long terme sur les exportations de céréales au lieu de restrictions. Après tout, la sécurité alimentaire de chaque pays est l’affaire d’un pays donné.

– C’est pourquoi je dis, c’est le problème de l’Etat, pas le problème des villageois. Si nous comptons sur les importations de l’étranger, il faut alors justifier pourquoi. Si tel est le cas, alors il doit y avoir une politique claire, nous devons avoir des réserves d’État pour une période suffisamment longue, des réserves inviolables à certains prix stables afin de les amener sur le marché, de répondre à la demande et d’éviter une forte inflation.

– Même dans les pays développés, l’Etat prend une part active dans le secteur agricole en garantissant des commandes, des achats et autres moyens. Pour donner un exemple plus clair, dans les pays développés, les agriculteurs sont, pour ainsi dire, assis sur des subventions. 

– « Oui définitivement. Je ne le nie pas, nous avons aussi différentes formes de soutien, mais, comme je l’ai dit, elles sont peu nombreuses, il y a un problème d’échelle. De plus, nous avons un autre problème. Nous ne pouvons pas considérer l’agriculture comme une simple entreprise.

L’agriculture n’est pas moins importante pour notre pays que le secteur de la défense.

Dans nos hautes terres, les cultures fourragères et céréalières n’ont pas d’alternative. Le villageois vit dans cette zone, il doit vivre, cultiver, voir des résultats et des revenus. Si nous voulons que le villageois vive dans cette zone, nous devons le soutenir. Parce que ces villages ne sont pas que des villages pour nous, ce sont des zones frontalières. Pendant ce temps, nous traitons ces questions de manière très superficielle.

– M. Petrosyan, vous êtes agriculteur, et les travaux de semis de printemps ont commencé. Quels sont les problèmes qui se posent actuellement à vous?

– Le premier est le problème de l’approvisionnement stable en eau d’irrigation. L’eau n’est souvent pas donnée au moment et dans le volume dont la plante a besoin. Conséquence : perte d’argent investi, perte de récolte. A cela s’ajoute le problème des semis de printemps. L’année dernière, il y a eu une sécheresse dans tout le Gegharkunik, dans la région de Vardenis, à Shirak, au Syunik, ils n’ont pas eu de récolte.

Nous ne développons pas la sélection de semences locales. Or, nous ne pouvons pas vivre constamment sur des semences importées. Si l’État subventionnait 20 à 30% de ce coût, il pourrait développer la sélection de semences locale.

– Il y a aussi un problème dans le domaine des crédits. Lorsque le prêt ne vient pas pour aider le villageois, mais ne résout que le problème des dépenses de l’année en cours, amenant de nouvelles dettes au villageois.

– Cela aussi. Nous avions des producteurs de pommes de terre qui produisaient des pommes de terre sur 50 à 100 hectares. Et en raison de l’imperfection du système de crédit, de nombreuses personnes ont tout simplement fait faillite en raison des taux d’intérêt élevés. Pour être honnête, il y a eu des étapes pour les prêts sans intérêt, mais ils ne concernent que les gardes-frontières et les coopératives.

– Il y a un problème principal. Les terres de nombreuses zones frontalières ne sont plus cultivées avec l’entrée de la partie azerbaïdjanaise sur le territoire souverain de la République d’Arménie.

– L’image est exacte. aucun pâturage n’est utilisé, aucune culture n’est utilisée…

– Eh bien, comment l’Etat doit-il regarder le secteur agricole ?

– Il ne peut pas le regarder d’un œil, car il n’y a pas de système de gestion, il n’y a pas de ministère de l’agriculture, il n’y a pas de centres régionaux d’appui agricole, je ne parle pas des SNCO professionnels, nos centres scientifiques ont été décapités, c’est mieux vaut ne pas parler du nombre d’étudiants à l’Université Agraire. Si nous ne formons pas de spécialistes, nous ne sommes pas engagés dans la science, par qui développerons-nous l’agriculture, irons-nous en premier ?

Comprenons enfin que l’agriculture est un domaine très particulier. Nous ne pouvons rien voir dans un pays et l’amener ici pour nous connecter. Ceux qui ont les moyens ont apporté des jardins et les ont plantés sur des hectares, maintenant ils devront creuser parce qu’ils ont fait le mauvais choix, à la fois dans la variété donnée et dans la terre donnée du fruit donné. 

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