L’année dernière, la famille de Gagik Tsarukyan, ancien député arménien et fondateur du parti « Arménie prospère », a annoncé qu’elle faisait don d’une girafe au zoo d’Erevan. La direction du zoo a refusé la livraison de la girafe, arguant que le zoo n’avait pas les installations nécessaires pour héberger correctement l’animal. Le directeur du zoo, Arik Mkrtchyan, a déclaré que la réglementation internationale (Association mondiale des zoos et aquariums-WAZA) interdisait l’exposition d’animaux d’origine suspecte. Hetq a découvert que la girafe avait été expédiée en Arménie depuis l’Afrique du Sud, avec de nombreux autres animaux, sur un vol spécial.

Gagik Tsarukyan

par Kristine Aghalaryan (HETQ)

« Les girafes sont des animaux sociaux et une seule ne peut pas être exposée », a déclaré Mkrtchyan à l’époque. 
« Accepter et exposer un animal dans les conditions actuelles reviendrait à le condamner à une mort lente et tortueuse. En aucun cas cela ne devrait être acceptable pour un zoo de haut standing.« 

La vidéo montre que la girafe de Tsarukyan était détenue par Artur Khachatryan, un marchand d’animaux bien connu.

Ce dernier importe divers animaux exotiques en Arménie, puis les transporte ou les vend principalement à des acheteurs en Russie, où il a des contacts. Il a été placé sur une «liste de personnes recherchées» déposée par la République démocratique du Congo (RDC) auprès d’Interpol pour trafic d’espèces animales protégées le 12 septembre 2014.

  • En 2021, plus de 300 animaux exotiques, dont 44 girafes, 20 zèbres, 20 crocodiles, 68 espèces différentes d’antilopes, sept lycaons et dix cygnes noirs, ont été importés en Arménie.
  • La plupart des espèces importées sont inscrites sur la liste rouge internationale et nécessitent des soins et un stockage particuliers. Les animaux sont exportés vers l’Arménie depuis l’Afrique.
  • En 2021, les animaux ont été importés exclusivement de la République d’Afrique du Sud (RSA), mais les données d’exportation de ce pays diffèrent des données d’importation de l’Arménie.
  • L’Arménie continue d’être un pays de transit pour le commerce des animaux.  

Une série d’enquêtes Hetq sur le commerce illégal d’animaux en Arménie a conduit à des accusations de crime contre Artur Khachatryan. Cette affaire a été abandonnée en raison d’une modification du Code criminel. L’homme s’est aussitôt remis au trafic d’animaux rares et en voie de disparition.

Khachatryan possédait autrefois le Zoo Fauna Art, une entreprise qu’il utilisait pour importer diverses espèces exotiques en Arménie. En 2017, un tribunal arménien a déclaré la société en faillite après avoir omis de rembourser un prêt d’UniBank. Mais Khachatryan et ses partenaires ont continué à faire le commerce d’animaux en tant qu’individus.

En 2019, le World Wildlife Fund-Armenia a signé un contrat de 54 000 $ avec Zoo Fauna Art pour l’achat de neuf cerfs rouges à réinstaller dans le parc national de Dilijan. Plus tard dans l’année, Khachatryan a fondé une nouvelle société, Fauna Zoo LLC, qui a organisé l’expédition de tous les animaux importés en Arménie en 2021.

L’Arménie reste une plaque tournante du commerce des animaux

En examinant les données 2018-2021 sur l’importation et l’exportation d’animaux, il est clair que l’Arménie reste un pays de transit pour le commerce d’animaux en voie de disparition en provenance d’Afrique et d’autres pays tropicaux.

Le commerce mondial des animaux est réglementé par la CITES (Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction) que l’Arménie a signée en 2009. La CITES oblige les pays exportateurs d’animaux à délivrer à l’importateur un permis indiquant la plupart des détails de l’animal – pays d’origine, espèces, élevées ou sauvages. 

Logo de la CITES

L’organe de coordination CITES en Arménie est le Département de la gestion des ressources biologiques (BMD) du ministère de l’Environnement. En 2020, il a cessé de fournir des informations sur les importateurs ou exportateurs d’animaux, classant ces données comme confidentielles.  

En 2018, selon les données fournies par le ministère arménien de l’Environnement, le BMD a délivré un permis de réexportation pour 34 singes, tous prélevés dans la nature. 28 d’entre eux, des animaux d’origine soudanaise, ont été exportés par le partenaire russe d’Arthur Khachatryan, Eduard Khachaturyan qui possède un zoo privé près de Moscou et vend des animaux. En raison des violations constatées lors de l’exportation de ces singes, la Russie a temporairement interdit l’importation de singes d’Arménie en juin 2018.

En 2019, Zoo Fauna Art a importé cinq tigres de l’Amour détenus en Ukraine. Au cours de la même période, trente singes ont été exportés vers le Kazakhstan, mais l’exportation a été réalisée par un entrepreneur individuel appelé Stakris qui a apparemment acquis les singes de Khachatryan et les a transportés au Kazakhstan. Stakris est engagé dans le commerce d’animaux au Kazakhstan. Une autre société de son fondateur Roman Alferov, Credos Ltd. C, a été mêlée à divers scandales concernant la fourniture d’éléphants au Grand Cirque de Moscou.

-Le lot importé en Arménie en 2020 est arrivé du Bénin – 38 espèces de singes, 20 chats genettes, cigognes marabouts, outardes, oies gambiennes.

En réponse à une enquête de Hetq sur les importations d’animaux en Arménie en 2020 et 2021, Mnatsakan Sharafyan, chef du département des statistiques douanières et de la comptabilité des recettes du Comité des recettes de l’État arménien, a déclaré que ces données n’étaient pas des « documents publics », se référant aux réglementations de l’UEE et au code des douanes arménien.

L’organe de coordination CITES d’Afrique du Sud a déclaré qu’il ne pouvait fournir aucune information car les rapports sur l’exportation d’animaux n’ont pas encore été finalisés.

Peter Mbelengwa, responsable des relations publiques au ministère des forêts, de la pisciculture et de la protection de la nature de la RSA, a répondu à notre demande en juillet 2021. « Veuillez noter que les données d’exportation pour 2021 ne sont pas encore disponibles car elles n’ont pas encore été déclarées ou obtenues conformément aux protocoles CITES. » disponibles en octobre.

Mêmes informations par le biais de la Fondation EMS en Afrique du Sud qui fait progresser et protège les droits et le bien-être général des animaux sauvages, des enfants, des personnes âgées et d’autres groupes vulnérables en Afrique du Sud. Selon les données fournies par la Fondation EMS, Artur Khachatryan a effectué toutes les importations en 2021 via sa nouvelle société Fauna Zoo.

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