Le futur jet TF-X de la Turquie pourrait-il inclure un mélange de technologies américaines et russes ?

La Turquie a choisi un moteur de fabrication américaine pour son futur aéronef TF-X, mais le pays travaillera également avec la Russie pour produire localement des pièces d’avion, selon le plus haut responsable des achats de Turquie.

Prof. Dr. İsmail Demir, President of Defence Industries, Answers Questions  from Members of the Press | savunmahaber.com
Ismail Demir

Ismail Demir, qui dirige la présidence turque des industries de défense, a déclaré le 4 décembre que le programme TF-X utiliserait initialement le moteur F110 de General Electric, un turboréacteur à postcombustion produit par la filiale GE Aviation.

Le moteur F118 sans postcombustion de General Electric est déjà produit en Turquie sous licence par Eskisehir Tusas Engine Industries, une société contrôlée par le gouvernement.

La prochaine phase du programme TF-X impliquera des modifications, du développement, des améliorations et le passage à la production locale, a déclaré Demir.

« Nous négocierons avec la Russie sur les pièces [TF-X] que nous voulons produire localement », a-t-il ajouté. « Il n’y a aucun problème concernant l’approvisionnement du moteur [F110] ».

Mais les analystes disent que le Congrès n’approuvera probablement pas les ventes de moteurs à la Turquie.

« Ce n’est un secret pour personne que l’ambiance générale concernant la Turquie au Congrès est très sombre. J’observe une sorte d’optimisme excessif à Ankara au sujet d’un moteur fabriqué aux États-Unis », a déclaré Ozgur Eksi, un analyste de la défense basé à Ankara.

Turkish Aerospace Industries (TAI), une société sœur de Tusas Engine Industries, conçoit, développe et fabrique le TF-X. Une source interne, qui s’est entretenue avec Defense News sous couvert d’anonymat, a déclaré que

« la Russie possède la technologie en aéroacoustique, aérothermodynamique et l’infrastructure pour construire un avion de chasse. La Russie a la technologie [dans son chasseur Su-57] pour construire un turboréacteur de cinquième génération. La coopération impliquerait également l’avionique, le système de propulsion, le radar, les capteurs, le siège éjectable et les systèmes de liaison de données.

La présidence des industries de défense a récemment lancé un appel d’offres aux entreprises turques pour le développement d’un moteur local pour propulser le TF-X. Demir a déclaré que la DP vise à créer une feuille de route pour la construction de la technologie des moteurs d’avions de combat en Turquie.

« La [RFP] est une nouvelle étape dans notre effort national de développement de moteurs », a-t-il ajouté.

En juillet 2019, les États-Unis ont retiré la Turquie du programme multinational d’avions d’attaque interarmées F-35 dirigé par les États-Unis en réponse à la décision d’Ankara d’acquérir et de déployer le système de défense antimissile S-400 de fabrication russe.

La Turquie a depuis donné le rythme au programme TF-X. Le gouvernement a affecté 1,3 milliard de dollars supplémentaires à la phase 1 du programme TF-X. 

Au total, 6 000 ingénieurs travaillent sur le programme, et Turkish Aerospace Industries a annoncé qu’elle construirait bientôt son premier hangar pour l’avion. 

Le PDG de la société a déclaré plus tôt cette année qu’elle construirait également la deuxième meilleure soufflerie d’Europe pour le TF-X. La Turquie vise à sortir le premier TF-X du hangar en 2023 et à le faire voler en 2025 ou 2026.

En novembre, la Turquie a également fait connaître son intention d’acheter un lot de 40 chasseurs F-16 Block 70, question non résolue à ce jour.

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