par Arthur Khachatryan pour The Lurer

Le 7 décembre 1988, à 11 h 41, le temps s’est arrêté pour des milliers d’Arméniens, et l’une des pages les plus tristes de l’histoire moderne de l’Arménie a été enregistrée – un terrible tremblement de terre qui a coûté la vie à des dizaines de milliers de personnes.

Ceux qui vivaient à une centaine de kilomètres de l’épicentre sentaient même qu’il se passait quelque chose de catastrophique. Cependant, pour imaginer l’ampleur réelle de la catastrophe, il fallait voir Gyumri, Spitak et des dizaines d’autres localités quelques minutes après les secousses.

La superficie de la zone endommagée était de 10 000 kilomètres carrés, où vivaient 1 million d’habitants, 11 villes sur 21 touchées ont été détruites, 58 villages sur 342. L’histoire de Leninakan, la deuxième ville de la république, un centre culturel majeur, l’actuelle Gyumri, était à jamais divisée en deux parties, avant la catastrophe. 

Il ne restait presque plus rien du magnifique manuscrit architectural, des bâtiments historiques, de la couleur de Gyumri. 60% de la ville s’était transformée en gravats. 17 000 personnes sur 230 000 sont mortes dans le tremblement de terre.

Il y a 28 ans, un séisme balayait l'Arménie - 07.12.2016, Sputnik France

À la deuxième place se trouvait Spitak, où 4 000 personnes sur 18 500 ont perdu la vie. Comme l’épicentre était près de Spitak, dans le village de Nalband, la plupart de la population est décédée.

Les pertes du tremblement de terre étaient vraiment irréversibles pour l’Arménie. En plus des vies humaines, le séisme a laissé 50 000 personnes handicapées. 

En une journée, plus de 500 000 personnes ont souffert de la faim . Rien qu’à Gyumri, le nombre de familles sans abri dépassait les 22 000.

Selon la Banque mondiale en 2017, les pertes matérielles directes se sont élevées à 15-20 milliards de dollars, un chiffre énorme pour l’Arménie même dans les conditions actuelles.

à Gumri

Le tremblement de terre a également pratiquement détruit ou considérablement endommagé le potentiel économique, détruisant 157 entreprises industrielles, qui employaient 82 000 personnes. Le tremblement de terre a endommagé 17 % du parc immobilier arménien.

La situation dans les villes dans les premiers jours du tremblement de terre était hors de contrôle, comme les images d’un film apocalyptique. Les gens ont essayé de sauver ou au moins de retrouver les corps de proches à tout prix, s’accrochant à l’espoir d’un miracle.

Le tremblement de terre de Spitak a secoué le monde entier, sans mauvais jeu de mot.

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Des milliers de personnes ont passé des jours, souvent les mains vides, à essayer de sortir tout le monde des décombres. Plus de 45 000 personnes ont été évacuées grâce aux efforts de la population.

Le deuxième jour, la population des villes dévastées avait un besoin urgent de nourriture, d’eau, de vêtements et d’abris temporaires. Même si les immeubles d’habitation n’ont pas été endommagés par le séisme, les habitants avaient toujours peur d’entrer dans leurs logements, préférant passer la nuit à l’air libre.

Même un État doté de l’appui soviétique n’était pas prêt aux conséquences d’un tremblement de terre. Pour la première fois depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, le dirigeant soviétique a officiellement demandé aux États-Unis une aide humanitaire.

Des gouvernements, des organisations, des individus, ainsi que de nombreuses organisations internationales ont contacté l’Arménie pour l’aider.

Ceux qui ont fourni l’aide la plus significative à l’Arménie ont reçu une médaille commémorative spéciale pour leur noblesse et leur miséricorde. La population de la zone sinistrée – le peuple arménien avait en peu de temps de nombreux parents, dont quatre représentaient le symbole du monde miséricordieux : Sa Sainteté Vazgen I, le Président du Conseil des ministres de l’URSS Nikolai Ryzhkov, Mère Teresa, le compositeur franco-arménien compositeur Charles Aznavour. 

De nombreuses rues, écoles et hôpitaux d’Arménie portent leur nom. Sa Sainteté Vazgen, Ryzhkov et Aznavour ont ensuite reçu le titre le plus élevé de héros national de la République d’Arménie.

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