photo : Une vue générale montre un manoir endommagé à la suite d’une attaque nocturne à Erbil, la capitale de la région autonome kurde du nord de l’Irak, le 13 mars 2022. L’Iran a revendiqué la frappe de missiles. -SAFIN HAMED/AFP via Getty Images

Les attaques contre la région du Kurdistan irakien se sont multipliées ces derniers mois, ciblant les infrastructures énergétiques tout en mettant en garde contre la poursuite de la collaboration avec la Turquie. (Shelly Kittleson ; al-monitor)

ERBIL, Irak – La dernière d’une longue série d’attaques contre la région du Kurdistan d’Irak (KRI) supposées avoir été menées par des groupes armés proches de l’Iran a incité le Premier ministre de la région à avertir le 2 mai que cette situation « ne peut pas continuer ». ”

  • Six missiles ont atterri dimanche soir près d’une grande raffinerie proche de la capitale régionale d’Erbil qui avait déjà été ciblée le 6 avril.
  • L’attaque du 1er mai a déclenché un incendie dans l’un des principaux réservoirs de raffinerie touchés. Les flammes ont été éteintes quelques heures plus tard . Aucune victime n’a été signalée dans l’une ou l’autre des deux attaques.
  • Les roquettes auraient été tirées depuis Bartella dans le district d’Al-Hamdaniya, à l’est de Mossoul, sur le territoire du gouvernement central. Des unités de mobilisation populaire (PMU) dirigées par des chiites sont actuellement déployées dans la région.
  • Le 13 mars, au moins une douzaine de missiles balistiques avaient visé Erbil lors d’une attaque revendiquée par le Corps des gardiens de la révolution islamique (CGRI) iranien. Certaines brigades du PMU ont des liens historiques avec le CGRI mais relèvent désormais officiellement du gouvernement central.

L’attaque du 1er mai a été suivie d’une conversation téléphonique entre le chef du gouvernement régional du Kurdistan (GRK), Masrour Barzani, et le premier ministre du gouvernement central, Mustafa al-Kadhimi, qui tente également depuis longtemps de réprimer les attaques des mêmes groupes contre Bagdad et d’autres régions du pays et qui s’est engagé à punir les auteurs .

Une tentative d’assassinat contre Kadhimi en novembre 2021 a été largement attribuée à ces groupes.

Bien que certains progrès aient été réalisés, des groupes continuent de mener des attaques hebdomadaires, voire quotidiennes, à travers le pays – ainsi que certaines au-delà des frontières du pays  – et sont largement soupçonnés d’être impliqués dans des rackets de protection lucratifs et des passages frontaliers informels. De nombreux rapports citent également leur implication dans le trafic transfrontalier de drogue .

Au milieu d’une impasse prolongée sur la formation du gouvernement en grande partie en raison des partis politiques liés à l’Iran et à certains des groupes armés soupçonnés d’être impliqués dans les attaques contre le KRI, l’Iraq n’a toujours ni nouveau président ni nouveau premier ministre six mois après l’octobre 10 voix.

Les partis liés au CGRI se sont mal comportés lors de ces élections et ont affirmé qu’il y avait eu fraude.

Les ambassadeurs d’Iran en Irak ces dernières années étaient tous soit d’anciens commandants bien connus du CGRI – comme Iraj Masjedi, qui a été placé sous sanctions américaines en 2020 et qui a été remplacé en avril – soit avaient des liens présumés avec lui, comme c’est le cas avec l’actuel ambassadeur d’Iran en Irak.

Son mandat étant désormais intérimaire et au milieu des menaces persistantes, Kadhimi est considéré comme n’ayant pas le pouvoir nécessaire pour prendre des mesures potentiellement impopulaires contre ces groupes puissants et bien connectés.

Barzani a tweeté après la conversation téléphonique du 2 mai avec le chef du gouvernement central qu’il avait exhorté Kadhimi à « prendre des mesures pratiques pour tenir les hors-la-loi responsables des attaques à la roquette de la nuit dernière sur Erbil ».

Kadhimi et d’autres ont longtemps qualifié les groupes armés djihadistes chiites opérant en Irak de « hors-la-loi » par opposition à des « terroristes », le mot généralement utilisé pour désigner les groupes djihadistes sunnites utilisant des méthodes similaires.

Au cours de son mandat, des accusations de terrorisme ont été portées contre certains hommes de ces groupes armés chiites, mais les pressions et les menaces ont presque toujours été suivies d’ un abandon ultérieur de ces accusations.

Barzani a également tweeté : « Le contrôle conjoint de la sécurité doit être rétabli dans la zone utilisée à plusieurs reprises pour saper la sécurité de la région du Kurdistan et de l’Irak ».

Malgré des années de tentatives pour améliorer la sécurité dans les zones contestées entre le gouvernement central et le GRK, des problèmes subsistent dans les territoires contestés : de Sinjar au nord-ouest du KRI aux zones de la province de Diyala au sud-est.

Les cellules de l’État islamique (EI) continuent d’opérer dans ces zones, tout comme l’UGP dirigée par les chiites et liée à l’Iran.

Diverses factions du PMU veulent depuis longtemps contrôler ces zones.

Comme le rapportait ce journaliste en 2015 depuis Jalawla dans la province irakienne de Diyala non loin de la frontière iranienne, après la reprise de la ville à l’EI quelques mois auparavant, « un officier asayish né à Jalawla a estimé que la population chiite de la ville avait été ‘ environ 2% » avant le conflit », mais que « les spéculations vont bon train sur le montant du financement du gouvernement central qui va aux milices, puisque toutes les allocations de défense du KRG doivent passer par le gouvernement central à Bagdad et la quantité d’armes dont disposent les peshmergas ». pâlit en comparaison de celle des milices. Ce que cela implique en termes d’intentions territoriales ultimes du gouvernement irakien dans une zone que les Kurdes revendiquent comme la leur est primordial dans l’esprit de beaucoup ici.

Bien qu’il ait été auparavant sous le contrôle du KRG, Jalawla est maintenant sous le contrôle du gouvernement central avec une forte présence de groupes armés liés au CGRI dans la région. Beaucoup dans la région du Kurdistan – y compris ses forces de sécurité, comme l’a rapporté ce journaliste ces dernières années – sont mécontents de cette situation.

L’armée irakienne a forcé les forces du GRK à  quitter Kirkouk, riche en pétrole,  après la tenue d’un référendum en octobre 2017 sur l’indépendance du KRI par rapport au reste de l’Irak – une décision fortement combattue par le gouvernement central – et l’UGP dirigée par des chiites a été déployée dans de nombreux pays. zones disputées entre le gouvernement central de Bagdad et le GRK.

De nombreux membres de l’UGP ont des liens historiques avec le CGRI. Les États-Unis considèrent le CGRI comme une organisation terroriste.

« Le 15 avril 2019, le Département d’État américain a désigné l’IRGC, y compris la Force IRGC-Qods, comme une organisation terroriste étrangère », note un site Web du gouvernement américain .

Le secteur de l’énergie est essentiel à l’économie de la région du Kurdistan et a souvent été ciblé à la fois par des groupes armés liés au CGRI et par le Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK).

Les groupes liés à l’IRCG se sont rapprochés du PKK au cours de l’année écoulée, le premier avertissant implicitement le GRK de mettre fin à toute collaboration avec la Turquie et ses opérations militaires sur le territoire irakien contre le PKK. La Turquie, les États-Unis et l’UE considèrent également le PKK comme une organisation terroriste.

Le GRK entretient de nombreux échanges commerciaux avec la Turquie et l’Iran, dont il dépend dans certaines régions de l’approvisionnement en eau des rivières qui en proviennent.

Les barrages menacent désormais cet approvisionnement en eau dans un contexte de sécheresse plus généralisée dans la région et d’aggravation des conditions climatiques, compliquant davantage les relations entre l’ARK et ses voisins et augmentant les risques pour la sécurité.

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