C’est la deuxième grande enquête de corruption impliquant Ruben Vardanyan, mais dans les deux cas, la nouvelle est à peine enregistrée en Arménie.

Un philanthrope russo-arménien très respecté est au centre d’un autre scandale de corruption. Mais vous n’en entendrez pas parler dans les médias arméniens.

Le philanthrope, Ruben Vardanyan, est bien connu en Arménie pour ses projets, notamment le prix Aurora (un prix humanitaire international décerné lors d’une cérémonie en Arménie) et le United World College, un lycée d’élite à Dilijan.

Aujourd’hui, une enquête récemment publiée par l’activiste et journaliste d’investigation russe Alexei Navalny’s Anti-Corruption Foundation (FBK) a impliqué Vardanyan dans un réseau de corruption dans la république russe du Tatarstan. L’une des transactions découvertes dans l’enquête était un «pot-de-vin direct» de près de 40 millions de dollars de Vardanyan à la famille du président du Tatarstan, Rustam Minnikhanov.

L’enquête est centrée sur la famille de Minnikhanov et ses multiples moyens d’utiliser son pouvoir pour voler de l’argent, mais Vardanyan apparaît à plusieurs reprises comme complice de la corruption. Un compte offshore où la famille Minnikhanov a caché une partie de sa richesse mal acquise appartenait entièrement à Vardanyan.

FBK a décrit la réputation bien entretenue de Vardanyan en tant que philanthrope comme « juste une image, apparemment destinée à ses collègues et partenaires étrangers. En fait, il n’y a pas si longtemps, il a versé un pot-de-vin de trois milliards de roubles au président du Tatarstan. Une question logique pourrait surgir ici : qu’est-ce qu’il a à voir avec le Tatarstan ?

La pièce continue : « Vardanyan et le Tatarstan entretiennent des relations longues et étroites. Depuis 2006, les parts de son [fonds d’investissement] Troika Dialog et de lui-même dans [l’entreprise automobile russe] KAMAZ, qui est basée à Naberezhniy Chelnie » au Tatarstan. «Avec Minnikhanov, Vardanyan siège au conseil politique du fonds de capital-risque de l’État du Tatarstan. Et selon ses propres mots , il est « un grand fan du Tatarstan ». Ça montre. »

Tout cela a été à peine noté en Arménie.

Les médias arméniens couvrent généralement avec empressement les scandales de corruption. Le jour même de la publication de l’enquête FBK, la société de jeu locale Vivaro a été condamnée à une amende de plus de 700 000 euros par les autorités maltaises pour irrégularités financières, et cela a été largement couvert par les médias locaux.

Mais le rapport Navalny a été presque totalement passé sous silence dans la presse arménienne, à l’exception d’un rapport sur le site d’information epress.am, a déclaré Gegham Vardanyan (aucun lien avec le philanthrope), analyste des médias au Media Initiatives Center basé à Erevan. « Les nouvelles sont presque inexistantes en Arménie », a déclaré Vardanyan à Eurasianet. « C’est une personnalité importante et influente en Russie et en Arménie et il est important que le public arménien soit au courant des enquêtes à son sujet, au moins quelques reportages à leur sujet. »

Ce n’est pas la première fois qu’une enquête à succès sur les affaires de Vardanyan passe inaperçue en Arménie. En mars 2019, l’Organized Crime and Corruption Reporting Project (OCCRP) et ses partenaires ont découvert  un réseau de blanchiment d’argent de plusieurs milliards de dollars qui aurait opéré par l’intermédiaire de la banque de Vardanyan. Le stratagème comprenait également le vol de l’identité des travailleurs arméniens en Russie et l’utilisation de leurs comptes pour transférer de l’argent.

Puis, aussi, l’affaire a été ignorée en Arménie. Suite à l’enquête de l’OCCRP, « les médias n’ont commencé à parler du sujet qu’après la réponse de [Ruben] Vardanyan », a déclaré Gegham Vardanyan. « La télévision, en particulier, n’a pas du tout mentionné le sujet. » (Ruben Vardanyan n’a pas répondu aux allégations de FBK dans la presse arménienne ; il a dit à Forbes Russie qu’elles étaient « complètement absurdes ».)

La raison du silence n’est pas claire.

Vardanyan était (jusqu’en août 2020) membre du conseil d’administration d’une grande banque arménienne, Ameria, et était président du conseil d’administration. Ameria est un gros annonceur dans les médias locaux et bien que « ce fait ait pu jouer un rôle » dans le silence, Gegham Vardanyan a déclaré, « ce n’est qu’une hypothèse et même si c’est partiellement vrai, ce n’est pas justifiable ».

https://eurasianet.org/armenian-philanthropist-involved-in-another-russian-corruption-scandal

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