Arménie - Une caserne militaire de fortune dans la région de Gegharkunik détruite par un incendie, le 19 janvier 2023.
Arménie – Une caserne militaire de fortune dans la région de Gegharkunik détruite par un incendie, le 19 janvier 2023.

Les autorités arméniennes ont continué à faire face à des questions difficiles de la part de militants des droits de l’homme et d’autres critiques vendredi, un jour après la mort de 15 soldats dans leur caserne militaire détruite par un incendie majeur.

Selon le ministère arménien de la Défense, l’incendie s’est déclaré tôt jeudi dans la caserne de fortune d’un village frontalier de la province orientale de Gegharkunik qui abritait 22 soldats d’une compagnie d’ingénieurs-sapeurs.

Le Premier ministre Nikol Pashinian et le ministre de la Défense Suren Papikian ont déclaré quelques heures plus tard qu’il avait été déclenché par un officier qui avait versé de l’essence dans un poêle à bois en violation des règles de sécurité incendie de l’armée.

Le procureur militaire en chef d’Arménie, Grigor Elizbarian, a fait écho à cette théorie dans une interview à la télévision publique arménienne diffusée jeudi soir. Mais il a ajouté en même temps que des tests médico-légaux détermineront si l’incendie a été causé par de l’essence ou du diesel moins inflammable.

Un autre officier militaire subalterne servant dans le village a insisté sur le fait qu’aucune essence n’était stockée dans ou juste à l’extérieur de la maison de village de deux pièces transformée en caserne.

La version officielle des événements a également été remise en question par certains membres de la société civile, des personnalités de l’opposition et d’autres critiques du gouvernement de Pashinian. Ils ont dit, en particulier, Pashinian a tiré la conclusion avant l’achèvement d’une enquête criminelle ouverte par les autorités chargées de l’application de la loi.

« Tout d’abord, il est suspect qu’une seule théorie, exprimée par le Premier ministre et le ministre de la Défense, soit envisagée », a déclaré Edgar Khachatrian, un militant des droits de l’homme surveillant l’armée. « Cela me laisse l’impression que l’enquête est dirigée. »

Elizbarian a déclaré à cet égard que les enquêteurs sont ouverts à l’examen d’autres théories si elles sont étayées par des faits concrets.

Arménie - Les soldats d'une compagnie d'ingénieurs-sapeurs stationnés dans la province de Gegharkunik organisent un dîner de réveillon du Nouvel An.
Arménie – Les soldats d’une compagnie d’ingénieurs-sapeurs stationnés dans la province de Gegharkunik organisent un dîner de réveillon du Nouvel An.

Vendredi soir, les enquêteurs n’ont inculpé ni arrêté personne en lien avec ce qui fut l’un des accidents les plus meurtriers jamais enregistrés dans les rangs de l’armée arménienne. Un porte-parole de la commission d’enquête a déclaré avoir interrogé une dizaine de militaires.

Le capitaine de l’armée responsable de l’incendie n’était pas parmi eux. Il fait partie des trois survivants grièvement blessés dans l’incendie et hospitalisés en conséquence. Les responsables de l’hôpital ont déclaré qu’il n’était toujours pas en mesure de témoigner.

Une dizaine d’autres officiers plus haut gradés ont été limogés jeudi. Parmi eux figurait Vahram Grigorian, le commandant du deuxième corps de l’armée stationné à Gegharkunik.

Les critiques ont également dénoncé les mauvaises conditions de service des soldats morts et blessés. Ils ont souligné que la maison à un étage où ils habitaient n’avait pas de sortie de secours et que ses fenêtres avaient des balustrades qui rendaient extrêmement difficile pour les soldats de sauter pour échapper au feu.

Edmon Marukian, ambassadeur itinérant et allié politique de Pashinian, a affirmé que l’unité de l’armée de 22 membres avait emménagé temporairement dans la maison du village après que sa caserne précédente avait été bombardée et détruite par des tirs d’artillerie azerbaïdjanais en septembre 2022. La commission d’enquête dit cependant que les militaires y séjournent depuis mai 2021.

Source : azatutyun.am

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