par Eldar Mamedov

L’indifférence de la Russie aux préoccupations de l’Iran soulève des questions précoces sur la viabilité de la doctrine de politique étrangère «Regarder vers l’est» adoptée par la nouvelle administration conservatrice du président iranien Ebrahim Raisi.

C’est au milieu de l’escalade des tensions entre l’Iran et l’Azerbaïdjan que le nouveau ministre iranien des Affaires étrangères Hossein Amir-Abdollahian s’est rendu à Moscou pour rencontrer son homologue russe Sergueï Lavrov au début du mois d’octobre.

Ebrahim Raisi , Président de la République Islamique d’Iran

Alors que l’agenda russo-iranien est traditionnellement large et inclut des sujets tels que la relance de l’accord nucléaire iranien de 2015 et des questions relatives à des pays comme l’Afghanistan, la Syrie et le Yémen, la situation dans le Caucase du Sud a naturellement occupé une place de choix dans le pourparlers.

Cependant, le résultat de sa visite n’était probablement pas ce qu’Amir-Abdollahian aurait espéré, la Russie refusant de soutenir l’Iran dans son impasse avec son voisin du nord-ouest, l’Azerbaïdjan.

Avant sa visite à Moscou, Amir-Abdollahian s’en était pris à Bakou, refusant d’accepter toute modification de la frontière entre les deux pays. Bakou a interprété ces remarques comme une confirmation de l’opposition de Téhéran à la restauration par l’Azerbaïdjan du contrôle des terres anciennement sous occupation arménienne et des prétendues tendances pro-arméniennes de l’Iran.

Pourtant, l’Iran soutient depuis longtemps l’intégrité territoriale de l’Azerbaïdjan, une position soulignée par le guide suprême, l’ayatollah Ali Khamenei lui-même lors de la guerre du Haut-Karabakh entre l’Arménie et l’Azerbaïdjan l’année dernière.

En tant que tels, les propos d’Amir-Abdollahian étaient plutôt une réaction aux revendications du président azerbaïdjanais Ilham Aliyev de possession de Syunik, une bande de terre arménienne prise en sandwich entre le continent azerbaïdjanais et son enclave, le Nakhitchevan.

La déclaration trilatérale Russie-Arménie-Azerbaïdjan de novembre 2020 qui a mis fin à la guerre du Haut-Karabakh a stipulé le rétablissement des liaisons de transport et économiques entre l’Arménie et l’Azerbaïdjan. Bakou a pris cela comme un mandat pour se tailler un couloir à travers le Syunik – qu’il appelle « le couloir de Zangezour » – bien qu’aucune mention spécifique à ce sujet ne soit faite dans la déclaration.

Par ailleurs, la rhétorique irrédentiste d’Aliyev attise les craintes d’annexion de ce territoire. Le Syunik se trouve également être le seul endroit où l’Arménie borde l’Iran. Son annexion par l’Azerbaïdjan rendrait donc l’Iran plus dépendant de l’Azerbaïdjan (et de la Turquie) pour ses liaisons de transport avec le Caucase et plus au nord avec la Russie.

Téhéran craint également que la consolidation de l’Azerbaïdjan et de la Turquie à ses frontières septentrionales n’incite au séparatisme parmi la propre population ethnique azérie d’Iran.

Ensemble, ces facteurs ont incité Amir-Abdollahian à mettre en garde l’Azerbaïdjan contre tout « changement géopolitique » dans le Caucase. Le ministre iranien des Affaires étrangères a également dénoncé les « forces sionistes et terroristes » en Azerbaïdjan, faisant référence au soutien généreux d’Israël au pays pendant la guerre du Haut-Karabakh et à la présence de djihadistes syriens, arrivant via la Turquie pour combattre les Arméniens aux côtés des forces azerbaïdjanaises.

L’ayatollah Khamenei a pesé sur ces points, avertissant obliquement les « États de la région » de ne pas s’appuyer sur des « forces étrangères » pour leur sécurité, sans toutefois citer directement l’Azerbaïdjan.

Le président Aliyev a répondu avec défi à ce qu’il a appelé des « accusations non fondées », jurant de ne pas les laisser « sans réponse ».

Au mépris de la courtoisie diplomatique, Aliyev a dit à l’Iran « de ne pas mettre son nez » dans les affaires de l’Azerbaïdjan avant d’être photographié avec un drone de fabrication israélienne près de la frontière de son pays avec l’Iran, ce qui lui a valu les applaudissements enthousiastes des faucons à Washington.

Ainsi, si la visite d’Amir-Abdollahian à Moscou visait à gagner le soutien de la Russie à la position de l’Iran sur les développements dans le Caucase, il en sera sorti déçu. Au cours de leur conférence de presse conjointe, Lavrov a été interrogé par un journaliste iranien sur les récents exercices militaires conjoints «provocateurs» azerbaïdjanais-turcs-pakistanais menés en Azerbaïdjan. Le ministre russe des Affaires étrangères a répondu en soulevant les inquiétudes de Bakou concernant les exercices militaires iraniens près des frontières de l’Azerbaïdjan.

Au sujet des exercices navals azerbaïdjano-turcs dans la mer Caspienne en août dernier, Lavrov a exhorté l’Iran à ratifier la convention qui interdit toute présence militaire non caspienne en mer. L’Iran est le dernier des cinq États impliqués (les quatre autres sont la Russie, le Kazakhstan, l’Azerbaïdjan et le Turkménistan) qui n’a toujours pas signé le document.

La convention est considérée par beaucoup en Iran comme désavantageuse en raison des conditions dans lesquelles les fonds marins riches en ressources sont divisés entre les cinq pays et, par conséquent, l’administration de l’ancien président Hassan Rouhani a été critiquée pour avoir cédé trop de terrain sur cette question.

Cependant, toute administration iranienne aurait du mal à satisfaire les attentes du public étant donné les échos des traités traumatisants du Turkmanchay et du Golestan du 19ème siècle en vertu desquels l’Iran a perdu ses possessions dans le Caucase au profit de la Russie.

La Russie n’ignore pas les sensibilités de l’Iran, mais ses intérêts plus larges déterminent qu’il apaise Ankara et Bakou plutôt que d’accommoder Téhéran.

La danse élaborée de Moscou avec Ankara implique un équilibre délicat en Syrie, de puissants intérêts économiques – y compris la construction de réacteurs nucléaires en Turquie – et le plus grand enjeu parmi tous, éloigner la Turquie de l’OTAN.

Bien que le retrait officiel de la Turquie de l’alliance militaire occidentale ne soit pas probable à court terme, la vente de son système de défense antimissile S-400 à un membre de l’OTAN n’est pas une mince affaire pour Moscou.

Au Haut-Karabakh, la Russie a le dessus.
En effet, c’est Moscou seul qui a négocié le cessez-le-feu, et seuls des « soldats de la paix » russes sont déployés dans la région. Cependant, le président russe Vladimir Poutine veille à ne pas s’aliéner son homologue turc Recep Tayyip Erdogan, afin de ne pas nuire à ses intérêts dans cette relation.

Ainsi, la Russie accepte la présence de la Turquie dans le Caucase.
Cette réticence à s’opposer à Ankara, l’allié le plus proche de Bakou, explique également en partie l’accommodement de la Russie à l’Azerbaïdjan. Pourtant, il y a d’autres dimensions à leurs relations cordiales, y compris l’expulsion par Aliyev de toutes les grandes organisations américaines d’Azerbaïdjan, apaisant les craintes perpétuelles de Moscou d’une « révolution de velours ».

De plus, Bakou a généralement respecté les lignes rouges de Moscou dans ses interactions avec les États-Unis. Comme un observateur russe l’a dit à l’auteur pendant la guerre du Haut-Karabakh :

« L’Arménie est peut-être notre alliée, mais l’Azerbaïdjan n’a rien fait pour mériter notre punition. »

Tout cela laisse Téhéran dans une position précaire.
En raison des relations toujours dysfonctionnelles de l’Iran avec l’Occident, Moscou peut se permettre de tenir ses relations avec le pays pour acquises. En revanche, cultiver des liens avec Ankara et Bakou nécessite un effort actif, et si les intérêts de l’Iran vont à l’encontre de tels efforts, il est considéré comme un prix acceptable à payer de les bafouer.

D’où le soutien russe à l’Azerbaïdjan établissant des « couloirs » de transit contournant l’Iran. Par conséquent, la proposition de Lavrov d’un format 3+3 (Arménie, Azerbaïdjan, Géorgie + Russie, Turquie et Iran) pour promouvoir l’intégration régionale est fallacieuse.

Aucun système de ce type ne peut prospérer lorsque les États participants, dans ce cas l’Iran, se perçoivent comme sacrifiant leurs préoccupations en matière de sécurité et leurs intérêts nationaux fondamentaux.

Si l’on prend le voyage d’Amir-Abdollahian à Moscou comme un premier indicateur, on se demande dans quelle mesure « Regarder vers l’est » sert véritablement les intérêts nationaux de l’Iran plutôt que de l’exposer aux intentions « exploiteuses » de puissances telles que la Russie et de voisins tels que l’Azerbaïdjan et Turquie.

Jusqu’à présent, les signes ne sont pas bons pour la nouvelle « politique étrangère équilibrée » promise par l’administration Raisi.

Eldar Mamedov
diplômé de l’Université de Lettonie et de l’École diplomatique de Madrid, en Espagne. Il a travaillé comme diplomate letton. Depuis 2009, il est conseiller politique des sociaux-démocrates à la commission des affaires étrangères du Parlement européen (PE) et est responsable des délégations du PE pour les relations interparlementaires avec l’Iran, l’Irak et la péninsule arabique.

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