La communauté orthodoxe assyrienne comptait environ 50 000 membres en Turquie en 1995. Elle demeure la plus grande communauté chrétienne de Turquie. Historiquement, ils ont vécu dans le sud-est de la Turquie et pratiquent les rites orthodoxes assyriens, mais reconnaissent l’autorité spirituelle du pape. Les informations recueillies par le Rapporteur spécial sur la communauté reflètent le sort des communautés catholiques assyriennes ainsi que des communautés orthodoxe et protestante. Ils ne jouissent pas des droits des minorités religieuses, même s’ils doivent en principe être respectés par les normes constitutionnelles relatives à la liberté de religion et de culte. (par Mariam Avagyan)

Bien que les Assyriens soient chrétiens, il leur est impossible de jouir des droits consacrés par le Traité de Lausanne en Turquie, comme, par exemple, les Juifs. En raison de conditions juridiques et sociales extrêmement difficiles, environ 45 000 Assyriens ont migré de Turquie vers l’Allemagne et la Suède au cours des dernières décennies, et actuellement environ 4 000 restent en Turquie. Rejetée par la société turque, la communauté assyrienne est en fort déclin et perd rapidement en vivacité.

La communauté est souvent ciblée par des extrémistes islamistes et des propriétaires fonciers kurdes sunnites. Les forces de sécurité locales, bien sûr, ferment les yeux sur de tels empiètements et ne protègent pas le peuple assyrien non armé. Malheureusement, c’est régulier en Turquie.

Le rapporteur spécial des Nations unies sur les Assyriens vivant en Turquie a écrit : « La minorité assyrienne subit de graves violences, notamment en matière de tolérance religieuse. Ils ne sont pas autorisés à avoir des écoles nationales, leur langue maternelle n’est pas enseignée même dans les classes élémentaires et il est strictement interdit de créer des institutions sociales. Il leur est même interdit d’utiliser les priorités fixées par les services de l’Etat. »

Le Rapporteur spécial a également noté l’absence de statut juridique de la communauté assyrienne et l’interdiction des cérémonies religieuses. De plus, les sanctuaires religieux assyriens sont confisqués et les autorités les transforment souvent en mosquées ou les profanent simplement.

En ce qui concerne le statut de la communauté assyrienne à Istanbul, il devient clair que certains Assyriens sont contraints d’acquérir des identités turques afin de se protéger de la persécution par les autorités et la société turques. La plupart des Assyriens espère quitter la Turquie pour se protéger des dangers d’une conversion forcée à l’islam et de la destruction de leurs identités religieuses et culturelles par les autorités.

La communauté assyrienne n’ayant pas le statut officiel de minorité religieuse, elle ne bénéficie pas du même niveau de protection juridique que la communauté juive. Il est manifestement discriminatoire que la communauté assyrienne n’obtienne toujours pas l’autorisation des autorités turques pour créer des écoles nationales. Et, à l’exception de la Bible, tous les autres livres spirituels et de fiction assyriens ne sont pas autorisés à être publiés en assyrien, mais uniquement en turc.

Ainsi, les minorités nationales, en particulier les non-musulmans, sont persécutées par les activités de groupes parrainés par des politiciens turcs. Parallèlement à la persécution, ils ne sont même pas protégés par la police, qui de plus utilise la violence contre les minorités.

En d’autres termes, il s’agit d’un environnement précaire pour les minorités nationales. Leur persécution totale est depuis longtemps une politique d’État d’Ankara visant à faire de la Turquie un territoire réservé aux Turcs.

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