traduction commentée de l’article de Ani Mejlumyan, publié le 13 septembre 2021 dans Eurasianet (source en bas de page).

Après près de trois décennies sans relations et une frontière fermée, les dirigeants des deux pays semblent plus optimistes qu’ils ne l’ont fait depuis des années. Le Premier ministre arménien Nikol Pashinyan a récemment déclaré qu’Erevan avait reçu des « signaux publics positifs » de la Turquie. « Nous évaluerons ces signaux, nous répondrons aux signaux positifs par un signal positif », a-t-il déclaré lors d’un gouvernement siégeant le 27 août. Le président turc Recep Tayyip Erdogan a déclaré aux journalistes deux jours plus tard : « Nous pouvons travailler pour normaliser progressivement nos relations avec un gouvernement arménien qui s’est déclaré prêt à aller dans cette direction. »

Mais il y a aussi eu des signaux positifs il y a plus d’une décennie, dans l’effort diplomatique de 2009 pour rétablir les relations qui sont devenus connus sous le nom de « protocoles ». Ceux-ci ont finalement sombré, cependant, alors que l’Azerbaïdjan pressait son allié de les rompre.

Après la guerre de l’année dernière entre l’Arménie et un Azerbaïdjan soutenu par la Turquie, cependant, les calculs des trois parties ont changé. Et les analystes et les responsables de toute la région disent que cette fois, la possibilité de rétablir les relations est plus proche que jamais. Des questions subsistent néanmoins sur un rôle potentiel de spoiler que la Russie pourrait jouer.

La Turquie a officiellement reconnu l’indépendance de l’Arménie en 1991, immédiatement après l’effondrement de l’Union soviétique. Mais Ankara a unilatéralement fermé la frontière du pays deux ans plus tard, pendant la guerre entre l’Arménie et l’Azerbaïdjan, en réponse à l’occupation par l’Arménie des territoires azerbaïdjanais entourant l’ancien oblast autonome soviétique du Haut-Karabakh.

Depuis lors, les frontières orientale et occidentale de l’Arménie – avec l’Azerbaïdjan et la Turquie, respectivement – sont restées fermées, ne laissant à l’Arménie que deux débouchés vers le reste du monde : Géorgie et Iran.

La guerre de 44 jours de l’année dernière a changé la donne. À la suite de l’accord de cessez-le-feu, l’Arménie a rendu les territoires occupés à l’Azerbaïdjan, ce qui signifie que la justification initiale d’Ankara pour rompre les liens n’est plus pertinente.

« L’Azerbaïdjan s’est opposé à la normalisation entre l’Arménie et la Turquie en 2009 au motif que la Turquie avait fermé ses frontières après l’occupation de Kelbajar en 1993 », a déclaré à Eurasianet le politologue basé à Ankara, Hasan Selim Özertem, faisant référence au premier des territoires azerbaïdjanais à être occupé. « Avant le retrait de l’Arménie de cette région, Bakou considérait l’ouverture des frontières par la Turquie comme une trahison et l’a sévèrement critiquée. Maintenant, après la trêve, cette question est hors de la table et ce ne sera pas une surprise de voir un ton plus doux de la part de l’Azerbaïdjan qu’en 2009. »

Les déclarations d’Erdogan sur le potentiel de restauration des relations n’ont pas mentionné l’Azerbaïdjan ou le Karabakh, et l’Azerbaïdjan a été manifestement silencieux tandis que l’Arménie et la Turquie échangent des signaux publics positifs.

Le dirigeant turc a précisé la nécessité pour les deux parties de « respecter l’intégrité territoriale de l’autre ». Ce genre de langage est provocateur pour certains Arméniens, en particulier dans la diaspora, qui exigent que la Turquie leur remette des terres dans l’est de la Turquie – qu’ils appellent « l’Arménie occidentale » – d’où les Arméniens de souche ont été expulsés lors du génocide de 1915.

Mais ces demandes sont rarement exprimées au niveau officiel, et les protocoles de 2009 comprenaient également des termes sur le respect de l’intégrité territoriale. Et tandis que de nombreux Arméniens craignent qu’un accord entre Ankara et Erevan n’oblige cette dernière à renoncer à ses efforts pour obtenir la reconnaissance internationale du génocide, les protocoles antérieurs étaient également silencieux sur cette question.

« La principale différence est que désormais, l’Azerbaïdjan ne fera plus obstacle à un processus de réconciliation entre la Turquie et l’Arménie », a déclaré Ragip Soylu, chef du bureau turc du site d’information Middle East Eye.

« La question du Karabakh est presque réglée et la Turquie a fait plus que prévu en faveur de Bakou. Il y a un nouveau niveau de coopération et d’alliance entre la Turquie et l’Azerbaïdjan qui a établi une confiance et une compréhension profondes. Donc la Turquie pourrait ouvrir ses frontières, si l’Arménie ne continue pas à évoquer cette idée de la Grande Arménie. »

L’aide turque à l’Azerbaïdjan lors de la guerre de l’année dernière a été substantielle : des conseillers militaires, du matériel et même des mercenaires syriens pour combattre du côté azerbaïdjanais. L’Azerbaïdjan avait espéré impliquer davantage la Turquie dans le processus diplomatique, notamment en faisant pression pour que la Turquie obtienne la présidence du Groupe de Minsk (aux côtés de la France, de la Russie et des États-Unis), l’organe qui arbitre les pourparlers de paix depuis des décennies.

En fin de compte, cependant, la Turquie a été complètement exclue de l’accord d’après-guerre, et c’est la Russie dont la position dans la région a été renforcée. La Turquie ne s’est retrouvée qu’avec un petit déploiement d’opérateurs de drones de surveillance en Azerbaïdjan.

Les responsables arméniens disent qu’ils pensent que Bakou reste endetté envers Ankara et qu’il est donc peu probable qu’il bloque quelque chose que la Turquie veut faire.

« La Turquie a payé sa contribution à l’Azerbaïdjan », a déclaré à Eurasianet un haut responsable du gouvernement arménien, s’exprimant sous couvert d’anonymat. « L’Azerbaïdjan pourrait à nouveau bloquer les pourparlers et l’Arménie est prête pour ce scénario. Mais l’Azerbaïdjan ne devrait pas sous-estimer l’influence à long terme de la Turquie là-bas », y compris les éléments politiques pro-turcs et la nouvelle dépendance de l’Azerbaïdjan à l’égard des armes turques.

L’Azerbaïdjan a pressé l’Arménie de signer une résolution finale du conflit qui inclurait la reconnaissance par cette dernière du Haut-Karabakh en tant que territoire azerbaïdjanais. Mais Bakou est resté silencieux alors qu’Erdogan et Pashinyan échangent des signaux positifs, et il est peu probable que l’Azerbaïdjan essaie d’insérer son programme dans le processus, a déclaré Fariz Ismailzade, vice-recteur de l’Université ADA à Bakou.

« Je ne pense pas qu’un accord bilatéral Arménie-Turquie sera nécessairement lié à la question du Karabakh », a déclaré Ismailzade à Eurasianet. « Mais en général, on s’attend à ce que si les relations Turquie-Arménie se normalisent, il y aura aussi plus de chances de paix au Karabakh. »

Le facteur Russie :

Le premier ministre arménien Nikol Pashinyan, le président azerbaïdjanais Ilham Aliev et le chef de l’Etat  russe Vladimir Poutine (de gauche à droite), lors d’un entretien au Kremlin, à Moscou, lundi 11 janvier 2021. MIKHAIL KLIMENTYEV / AP

Alors que tout le monde semble cette fois en faveur de la normalisation, il existe des différences dans la façon dont les différentes parties s’attendent à ce qu’elle soit élaborée.

La plupart des analystes et responsables arméniens pensent qu’Erevan devrait poursuivre la normalisation avec Ankara en tête-à-tête, sans que la Russie, l’Azerbaïdjan ou qui que ce soit d’autre ne s’implique.

La Turquie, quant à elle, semble plus intéressée à poursuivre la normalisation dans le cadre de sa proposition de plate-forme « 3 + 3 », un organisme régional composé des États du Caucase du Sud et de leurs voisins : l’Arménie, l’Azerbaïdjan et la Géorgie, plus l’Iran, la Russie et la Turquie.

« La Turquie prévoit d’inclure tout le monde dans la région pour cette normalisation entre Ankara et Erevan. L’Azerbaïdjan ferait donc également partie de ce processus », a déclaré Soylu. « La Turquie espère également que la Russie sera disposée à faire partie de cette plate-forme qui normaliserait les relations avec l’Arménie, mais il est difficile de voir si la Russie sera un partenaire consentant. »

Les responsables russes ont récemment parlé positivement de la nouvelle rhétorique entre l’Arménie et la Turquie et ont exprimé leur volonté d’aider. « Maintenant, lorsque la guerre du Haut-Karabakh sera terminée, il y a des raisons de débloquer le processus politique, les transports et les liens économiques », a déclaré le 3 septembre le ministre des Affaires étrangères Sergueï Lavrov. « Il serait logique que l’Arménie et la Turquie reprennent leurs efforts pour normaliser relations. »

Certains responsables à Erevan pensent que l’implication de la Russie peut aider étant donné que l’opposition nationale, qui est généralement pro-russe, fait campagne contre l’idée de normalisation.

Hayk Mamijanyan, vice-président de la commission des relations étrangères du parlement, a déclaré qu’il soupçonnait que la Turquie présenterait en fait des conditions préalables à la normalisation qui n’ont pas été reflétées dans les récentes déclarations d’Erdogan et que le gouvernement cache cela au public arménien. « Maintenant soit dissiper ces doutes, soit cela signifie que vous avez décidé quelque chose dans le dos du peuple », a-t-il déclaré à RFE/RL le 3 septembre.

L’implication de la Russie dans la négociation d’un accord entre Ankara et Erevan, selon cette pensée, émousserait cette opposition. D’autres membres du gouvernement, cependant, pensent que la Russie est plus susceptible de jouer un rôle de spoiler, étant donné la nature volatile des relations entre Ankara et Moscou.

« L’Arménie essaie de garder la Russie à distance en ce qui concerne la normalisation avec la Turquie »

, a déclaré la source gouvernementale. Alors que les relations entre les deux pays sont bonnes en ce moment, « l’Arménie comprend qu’elle doit se précipiter avant que la Turquie n’abatte un autre avion russe et que cette fenêtre ne soit plus là. En d’autres termes, faites-le avant que la Russie ne s’y oppose. »

Certains analystes arméniens espèrent qu’Ankara pourrait également être incité à tenir Moscou à l’écart du processus. Les récentes déclarations de Moscou suggèrent que la Russie n’est pas impliquée, mais essaie seulement de rattraper son retard tardivement, a déclaré Richard Giragosian, chef du groupe de réflexion d’Erevan Regional Studies Center. Giragosian a déclaré que la Turquie se sent marginalisée par la Russie dans le Caucase d’après-guerre ; exclu de la mission russe de maintien de la paix et absent du groupe de travail Arménie-Azerbaïdjan-Russie sur la réouverture des liaisons de transport régionales.

« C’est un moyen pour la Turquie de repousser la Russie », a déclaré Giragosian à Eurasianet. « La normalisation avec l’Arménie est un moyen pour la Turquie de s’asseoir à la table. »

Quoi qu’il en soit, si des pourparlers concrets sont en cours, ce ne sont qu’au plus haut niveau et de manière informelle, a déclaré la source gouvernementale. « 

« La Turquie a besoin d’au moins une histoire positive pour la décennie, et c’est une chance pour elle. »

[NDLR]
Cette réflexion nous semble représentative d’un déni de réalité dans le débat autour de la « normalisation ». Il est naïf de supposer que les ouvertures conciliantes de la Turquie visent autre chose que donner une contenance à sa politique extérieure « aventuriste ».
La Turquie a cherché à utiliser les efforts de normalisation il y a une décennie pour mettre fin à la question de la reconnaissance du génocide et s’assurer un rôle dans les efforts de résolution du conflit en Artsakh.
Aujourd’hui, l’approche est sensiblement la même.

Pour la Turquie, la normalisation est une proposition à faible coût, à faible risque et à haute récompense.

Cette décision consoliderait effectivement le rôle de la Turquie en tant qu’intermédiaire régional avec le consentement tacite de la communauté internationale – qui serait quelque peu apaisée par le geste symbolique de normalisation.
Pour l’Arménie, c’est bien le contraire – approuver la normalisation conférerait une légitimité à la Turquie à la suite de son soutien militaire et politique à l’Azerbaïdjan et inviterait une autre force hostile à la table à un moment instable où le statut de l’Artsakh reste à déterminer.

https://eurasianet.org/prospects-of-armenia-turkey-normalization-appear-closer-than-ever

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