L’administration du président américain Joseph Biden a mené des consultations avec les autorités turques sur l’envoi en Ukraine de systèmes de missiles anti-aériens S-400 achetés à la Russie. Les équipements de défense aérienne de fabrication russe pourraient constituer un élément de soutien indirect à Kiev, tandis que Washington craint une intervention directe dans le conflit. Il est peu probable que l’idée soit approuvée par le gouvernement de Recep Tayyip Erdogan, mais le dialogue sur la question montre que la question revient à l’ordre du jour des relations américano-turques à la lumière des événements en Ukraine.

Ishkhan Kishmiryan

Wendy Sherman, secrétaire d’État adjointe des USA

Selon un certain nombre de sources de Reuters, les États-Unis n’ont pas discuté de la question en public. Selon eux, le dialogue a commencé le mois dernier. Début mars, ce sujet a été révélé lors de la visite de la secrétaire d’État adjointe Wendy Sherman en Turquie.

Cependant, aucune demande officielle n’a encore été faite aux États-Unis. Cette initiative n’était qu’une partie d’un débat plus large sur la question de savoir si Washington et ses alliés de l’OTAN pouvaient renforcer les défenses de l’Ukraine.

« Je pense que tout le monde comprend que le S-400 est un vieux problème, et peut-être que le moment est venu de trouver une nouvelle façon de résoudre ce problème », a déclaré Sherman le 5 mars.

Ainsi, les responsables américains veulent détourner la Turquie de la politique d’équilibrage entre Moscou et Kiev. Ceci est mentionné par les sources du New York Times. Certes, la Maison Blanche s’inquiète de la réaction du Kremlin à l’éventuelle apparition du S-400 dans la zone de conflit. Le magazine écrit sur le débat politique interne aux États-Unis, lequel des armes meurtrières envoyées à l’Ukraine sera conforme aux principes du droit international. Mais beaucoup dépendra de la façon dont la partie russe percevra la situation.

Une chose est claire. Avec cette option d’assistance à Kiev, Washington espère résoudre la polémique avec Ankara, née de l’achat par cette dernière des systèmes de défense aérienne S-400. À la suite de l’accord, la Maison Blanche a imposé des sanctions limitées à la Turquie et l’a retirée de son programme d’avions de combat F-35.

« Je soutiendrai la levée des sanctions américaines contre la Turquie si elle fournit des systèmes S-400 à l’Ukraine », a tweeté Ted Leah, membre de la Chambre des représentants américaine.

Le membre du Congrès a rappelé qu’Ankara n’a pas activé les armes achetées à la Russie. « Ils sont là en bon état. Pourquoi? A cause des sanctions américaines. La Turquie veut être à nouveau impliquée dans le programme F-35. « Le transfert du S-400 à l’Ukraine aidera la Turquie à résoudre ce problème », a-t-il déclaré.

Malgré le fait que la Turquie a ouvertement qualifié les événements de « guerre » et déclaré l’inadmissibilité des actions russes, elle n’a pas non plus rejoint la campagne de sanctions contre la Russie. Ce pays a manifesté sa volonté d’être médiateur et a organisé des négociations entre les délégations russe et ukrainienne sur son territoire. C’est pourquoi l’option d’envoyer un S-400 à Kiev lui semble non rentable et irréaliste.

« La Turquie a pu marcher sur la ‘lame de rasoir affûtée’, et le transfert des S-400 russes va certainement mettre la Russie en colère », a déclaré Aharon Stein, directeur de recherche à l’Institut d’études de politique étrangère (FPRI).

Soit dit en passant, seule la discussion sur l’idée des S-400 montre le mieux comment ce sujet revient à l’ordre du jour bilatéral américano-turc. Après les récents entretiens avec le chancelier allemand Olaf Scholz, Erdogan a noté que dans les circonstances actuelles, il est trop tôt pour parler du développement de la coopération militaro-technique avec la Russie, qu’il est nécessaire de comprendre comment la crise en Ukraine se terminera.

Tous les projets dans le domaine de la coopération militaro-technique avec Moscou et Kiev sont désormais gelés, ce qui est souvent mentionné par les responsables turcs.

Néanmoins, les critiques d’Ankara au Congrès américain ont réussi à interpréter les déclarations du dirigeant turc comme une preuve qu’Erdogan veut continuer à acheter des armes à la Russie. Ils affirment que le moment est venu pour la Turquie de montrer son attachement aux valeurs de l’OTAN. Mais la pression de leur part ne garantit pas qu’Ankara ira à Kiev en fournissant des systèmes de défense aérienne.

Le ministre turc des Affaires étrangères, Mevlut Cavusoglu, a déclaré que la Russie et l’Ukraine étaient d’accord en principe sur quatre des six points clés du futur accord. Parmi elles figurent les demandes de la Russie pour la démilitarisation et la dénationalisation du pays voisin. Çavuşoglu a réitéré son offre de médiation dans les pourparlers entre les deux pays. Et dans l’UE, ils discutent des moyens de lancer rapidement le processus de paix et de résoudre les nombreux problèmes causés par l’opération russe.

La Turquie a déclaré plus d’une fois qu’elle était prête à offrir ses services de médiation à la Russie et à l’Ukraine. Lors d’une récente rencontre entre Lavrov et Cavusoglu à Moscou, le ministre turc a déclaré que son pays était prêt à fournir une plate-forme pour des pourparlers directs entre les deux présidents, Vladimir Zelensky et Vladimir Poutine. En réponse, le ministre russe des Affaires étrangères a noté qu’une telle réunion n’est possible que dans la phase finale du processus de négociation.

Et cette étape finale, comme le prétend Cavusoglu, approche. Selon lui, la Russie et la Turquie ne se sont pas entendues uniquement sur les questions du Donbass et de la Crimée, et ce sont des sujets sur lesquels le compromis devrait être reporté d’une manière ou d’une autre.

La #Turquie marche sur des oeufs : doit-elle céder à la pression de #Washington au risque de mettre #Moscou en colère? Peut-elle ruiner les efforts de médiation déjà effectués dans le conflit ukrainien pour remonter totalement dans l’estime des américains ?

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