Deux chasseurs israéliens F-35 « permanents » se trouvent en Azerbaïdjan, a indiqué le site d’information britannique en langue arabe Elaph citant une source israélienne de haut rang.

Ce message, publié le 2 octobre, est apparu dans une période d’exacerbation des tensions entre l’Azerbaïdjan et l’Iran, lorsque l’Iran a proféré plusieurs menaces voilées contre l’Azerbaïdjan et des accusations de déploiement de troupes israéliennes.

Le F-35 est un avion de chasse multirôle américain de cinquième génération doté d’une technologie qui lui permet de rester furtif pour les adversaires présumés. Cette machine surpasse dans ses caractéristiques n’importe quel chasseur en service avec l’Iran et l’Azerbaïdjan.

Le 2 octobre, l’Iran a organisé des exercices militaires à grande échelle dans le nord du pays, près de la frontière azerbaïdjanaise. Le même jour, le ministre iranien des Affaires étrangères Hossein Amir Abdollahian a déclaré à une chaîne d’information locale qu’il y avait des « sionistes » en Azerbaïdjan lors des « tentatives infructueuses [des groupes terroristes] » de s’approcher de la frontière irano-azerbaïdjanaise.

« Ceux qui creusent un trou pour leurs frères seront les premiers », a écrit le lendemain sur Twitter le chef spirituel et leader de l’Iran, Ali Khamenei.

Une source a déclaré à Elaph qu’Israël est prêt à fournir un soutien aérien si un conflit éclate entre l’Azerbaïdjan et l’Iran. De plus, selon lui, si nécessaire, des combattants supplémentaires peuvent être envoyés dans le pays.

Le site Web Elaph, qui a publié la déclaration, est situé au Royaume-Uni et a été fondé par l’éditeur et homme d’affaires saoudien Othman Al-Omeir. Dans le même temps, selon les données disponibles, le site est bloqué en Arabie saoudite et dans un certain nombre d’autres pays arabes. Selon le Times of Israel, l’auteur Majdi Al-Halabi est un éminent journaliste israélien d’origine druze qui a déjà interviewé plusieurs hauts responsables politiques israéliens, dont le chef d’état-major de l’armée israélienne.

Vive réaction de l’Azerbaïdjan

L’Azerbaïdjan a vivement réagi aux déclarations de Téhéran. Le 4 octobre, le président Ilham Aliyev a déclaré qu’il ne permettrait à personne de « composer des calomnies sans fondement contre nous ». 

« Qu’ils ouvrent les yeux et regardent. Où ont-ils vu Israël ici ?  » – a-t-il déclaré lors d’un voyage dans la région de Jebrail, non loin de l’Iran.  

Le 5 octobre, les autorités azerbaïdjanaises ont fermé le bureau de Bakou du représentant du chef spirituel et leader iranien Khamenei en Azerbaïdjan, Ojag Nekat, prétendument pour des raisons de sécurité contre le COVID-19.

Les tensions entre Téhéran et Bakou se sont également intensifiées après que les autorités azerbaïdjanaises ont commencé à arrêter et à percevoir des droits de douane sur les camions iraniens circulant sur la section sous contrôle azerbaïdjanais de l’autoroute Goris-Kapan en Arménie.

Après la Seconde Guerre du Haut-Karabakh, environ 20 km de l’autoroute, qui traverse la frontière arméno-azerbaïdjanaise internationalement reconnue, est passée sous le contrôle de l’Azerbaïdjan. À Bakou, ils pensent que des camions iraniens livrent de la contrebande au Haut-Karabakh.

Ce n’est pas la première fois que des combattants israéliens sont signalés en Azerbaïdjan. En 2012, le magazine Foreign Policy , citant quatre hauts diplomates américains et officiers du renseignement militaire, a rapporté que les États-Unis pensaient qu’Israël avait eu accès à une base aérienne en Azerbaïdjan.

En juillet 2020, l’Azerbaïdjan a déclaré qu’il ne fournissait pas son espace aérien pour les frappes de drones contre les installations nucléaires iraniennes.

Les responsables israéliens publient souvent des déclarations promettant d’empêcher toute tentative de l’Iran de créer une bombe nucléaire. Israël est crédité d’avoir tué des scientifiques nucléaires iraniens et d’avoir mené des cyberattaques contre de prétendues installations nucléaires iraniennes.

Israël et l’Azerbaïdjan entretiennent des relations assez étroites. Ce dernier fournit à Bakou pour des milliards de dollars de matériel militaire, dont des drones modernes.

Un câble de l’ambassade des États-Unis en 2009, publié via Wikileaks, a déclaré que les relations entre les deux pays (Israël et l’Azerbaïdjan) sont beaucoup plus étroites qu’on ne l’admet publiquement. Il a également fait référence aux propos du président Aliyev, qui a décrit les relations avec l’Iran comme « un iceberg, dont les neuf dixièmes sont sous la surface ». Comme indiqué dans le télégramme, « les deux pays considèrent l’Iran comme une menace pour la sécurité existentielle ».

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