Eldar Mamedov pour Eurasianet (Cet article reflète ses opinions personnelles et pas nécessairement celles du groupes parlementaire européen auquel il appartient.)

La crise à court terme entre les deux voisins s’est dissipée. Mais à plus long terme, les relations sont devenues beaucoup plus compliquées.

Eldar Mamedov - Al-Monitor: The Pulse of the Middle East
Eldar Mamedov, conseiller politique de l’Alliance progressiste des socialistes et démocrates au Parlement européen.

Alors que les tensions s’apaisaient après des semaines de rhétorique houleuse et hostile, les ministres des Affaires étrangères de l’Iran et de l’Azerbaïdjan ont eu un appel téléphonique le 5 novembre dans lequel ils accusaient les « méchants » d’avoir tenté d’exploiter les « récents malentendus entre les deux voisins », comme le  La lecture iranienne l’a  dit.

Mais le rapprochement à court terme et le transfert de blâme ne servent qu’à masquer des changements plus importants dans la relation : tandis que les  jeux de guerre  et les  insultes ont diminué, des choix géopolitiques divergents continuent d’entraîner Bakou et Téhéran dans des directions opposées, augmentant les risques d’éruptions périodiques à l’avenir.

La victoire de l’Azerbaïdjan dans la guerre de 2020 contre l’Arménie, remportée avec le soutien turc et israélien et l’assentiment russe, a convaincu Bakou que son -la stratégie diplomatique a été justifiée et qu’il y a peu de raisons de la modifier.

L’Iran, en revanche, a été mis à l’écart par la guerre : ses plans de paix proposés pendant les combats ont suscité peu d’intérêt pour Bakou, et Téhéran a été mécontent des développements d’après-guerre, en particulier par l’expansion de son ennemi juré par Israël sur les frontières nord de l’Iran.

Avec ses alliances nouvellement consolidées et sa confiance militaire renouvelée, Bakou a estimé qu’elle pouvait largement ignorer les préoccupations de son voisin du sud.

Cela explique l’arrestation en septembre de deux chauffeurs de camion iraniens transitant par des terres sous contrôle azerbaïdjanais en route vers des parties du Karabakh sous contrôle arménien. Alors que l’incident aurait pu être résolu grâce à une diplomatie discrète entre les deux capitales, Bakou a choisi d’envoyer un message public à Téhéran qu’il ne tolérerait pas ce qu’il considérait comme des empiètements sur sa souveraineté.

Cela a déclenché des exercices militaires iraniens sans précédent à la frontière azerbaïdjanaise.

Le président azerbaïdjanais Ilham Aliyev a essayé d’afficher un visage courageux mais n’a pas pu cacher sa surprise et son malaise face aux escalades de Téhéran.

Alors que les sites Web pro-gouvernementaux ont répondu à la crise en  vantant la puissance des forces armées azerbaïdjanaises, la confrontation militaire avec l’Iran – un pays huit fois plus peuplé – n’est clairement pas dans l’intérêt de Bakou. D’autant plus que même le principal allié de Bakou, la Turquie, est peu susceptible de mener une guerre avec l’Iran au nom de l’Azerbaïdjan.

Ces dernières années, les relations entre la Turquie et l’Iran ont connu une spirale descendante dans plusieurs domaines. Le Caucase du Sud est l’un d’entre eux, car Téhéran n’aime pas la portée croissante d’Ankara là-bas, surtout son influence croissante à Bakou.

Les deux parties, cependant, ont veillé à ne pas laisser les choses se détériorer trop et ont pris des mesures pour désamorcer. Ainsi, le 15 Novembre, ministre des Affaires étrangères iranien Hossein Amir-Abdollahian  a partagé  son « plaisir » à accueillir son « frère » et homologue turc Mevlüt Çavuşoğlu à Téhéran. Cette visite aurait servi de précurseur d’une visite à Téhéran du président turc Recep Tayyip Erdoğan, au cours de laquelle une sorte de feuille de route pour les relations futures devrait être discutée. Même si un tel document devait être signé, cela ne changerait probablement pas radicalement la trajectoire actuelle des relations turco-iraniennes.

Avec le recul de l’islam politique en Turquie et la résurgence du nationalisme conservateur, Ankara continuera à renforcer son alliance avec Bakou tout en essayant d’étendre son influence plus à l’est dans les républiques turques d’Asie centrale. Cela explique le soutien de la Turquie à une route de transport la reliant à l’Azerbaïdjan (ce que Bakou appelle le « corridor Zangezur ») à travers l’Arménie, coupant potentiellement l’Iran.

Mais préserver les canaux de dialogue peut rendre les différences entre Ankara et Téhéran plus gérables.

La Turquie se rend également compte que, si les relations se détérioraient davantage, l’Iran pourrait tirer parti de ses liens avec le Parti des travailleurs kurdes (PKK) contre Ankara.

Les décideurs politiques à Bakou seraient sages de réaliser les limites du soutien turc dans toute future conflagration potentielle avec Téhéran. Les relations étroites de l’Azerbaïdjan avec Israël représentent une véritable soufrière.

En effet, Bakou a fortement bénéficié de la technologie militaire d’Israël, en particulier des drones, pendant la guerre avec l’Arménie. Les organisations pro-israéliennes sont également un pilier des efforts de lobbying de Bakou à Washington visant, dans une large mesure, à neutraliser le lobby arménien rival et à émousser les critiques des droits de l’homme.

En échange, l’Azerbaïdjan devrait continuer à fournir une plate-forme pour les activités de renseignement d’Israël visant l’Iran. Pendant ce temps – déjà après que la dernière querelle Bakou-Téhéran se soit calmée – l’Académie diplomatique d’Azerbaïdjan, gérée par l’État, accueille fièrement un membre d’un groupe d’experts de Washington qui  plaident ouvertement pour le démembrement de l’Iran sur des bases ethniques parce que, à leur avis, cela profiterait à Israël.

Dans ce contexte, compte tenu des déclarations belliqueuses  des responsables israéliens concernant le programme nucléaire iranien et de l’incertitude entourant la relance de l’accord multilatéral qui le tenait en échec, Téhéran continue de considérer l’Azerbaïdjan comme un terrain d’étape potentiel pour une attaque militaire israélienne. Cette perception croissante de la menace conduit l’Iran à renforcer sa dissuasion contre Bakou.

File:Sadegh Kharazi at NEDA Party congress.jpg - Wikimedia Commons

Sadeq Kharrazi

Récemment, le site influent Iran Diplomacy, lié à l’ancien diplomate de haut rang Sadeq Kharrazi, a publié  un article critiquant la prétendue « politique d’apaisement envers Ankara et Bakou » et appelant à une défense plus solide des « intérêts nationaux de l’Iran dans le nord ». Concrètement, un moyen immédiat de le faire est que l’Iran pivote vers l’Arménie.

De nombreux habitants de Bakou ont vu le récent conflit de camionnage se terminer en faveur de l’Azerbaïdjan, l’Iran s’étant engagé à interdire à ses camions de se rendre au Haut-Karabakh. La réalité, cependant, est plus complexe : bien que Téhéran ait effectivement fait une concession sur cette question, elle a également clairement indiqué  qu’elle préférerait désormais l’Arménie, plutôt que l’Azerbaïdjan, comme voie de transit pour le commerce nord-sud, privant ainsi l’Azerbaïdjan de certaines activités potentiellement lucratives et des opportunités professionnelles.

D’autres actions iraniennes pourraient être encore plus lourdes pour l’Azerbaïdjan.

Les efforts de l’Iran pour cultiver des circonscriptions pro-iraniennes, principalement par le biais d’organisations religieuses chiites, n’ont pas encore porté leurs fruits. Peu de gens en Azerbaïdjan sont attirés par le système de gouvernance iranien, et tous les chiites pieux ne sont pas pro-Iran.

Mais au cours de décennies d’ostracisme international, l’Iran a développé des compétences très habiles en matière de guerre asymétrique. Le fait que Téhéran manque aujourd’hui de mandataires ou d’alliés crédibles en Azerbaïdjan ne signifie pas qu’il ne continuera pas à essayer.

L’Iran va simplement s’adapter à un paysage stratégique différent du Liban ou de l’Irak, où la « stratégie par procuration » s’est jusqu’à présent avérée plus efficace. Les développements internes en Azerbaïdjan et en Iran, quant à eux, contribuent à approfondir le fossé entre les deux nations.

Les autorités de Bakou ont utilisé la crise avec Téhéran pour lancer une répression contre les prétendus « sympathisants de l’Iran » dans le pays, en  fermant un certain nombre de sites Web religieux chiites  et en détenant certains  religieux chiites éminents , même si la preuve de leur activité pro-iranienne est au mieux fragile.

Pendant ce temps, les médias affiliés à l’État continuent d’accuser sévèrement l’Iran de s’ingérer dans les affaires azerbaïdjanaises.

Alors qu’en Azerbaïdjan, il y a eu une résurgence de l’irrédentisme inspiré par l’idée de « réunifier » le territoire de la République d’Azerbaïdjan avec les provinces du nord de l’Iran largement peuplées d’Azerbaïdjanais ethniques et connues des nationalistes sous le nom de « sud de l’Azerbaïdjan », en Iran un mouvement compensateur a également pris de l’ampleur.

Sous cet angle, c’est l’Azerbaïdjan qui doit être réunifié avec la « mère patrie iranienne » après avoir été incorporé de force à l’empire russe au XIXe siècle. Ces points de vue ont acquis une nouvelle importance en Iran, en particulier au niveau du discours public. L’influent quotidien réformiste Shargh contribue à leur diffusion .

Mais de telles opinions ne se limitent pas aux seuls cercles réformistes, car le nationalisme iranien sert de plus en plus de ciment autour duquel différents segments de la population peuvent se rallier.

Alors que Bakou et Téhéran se penchent sur leurs trajectoires actuelles de politique étrangère et que les attitudes du public dans les deux pays se voient de plus en plus à travers une lentille contradictoire, les deux voisins semblent destinés à continuer sur cette voie de collision dans un avenir prévisible.  

Voir aussi :

La Russie exploite l’isolement de l’Iran pour déconsidérer ses volontés.

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